Klickbedrägerier på Amazons topplista för eböcker – kan det hända i Sverige?

Mystisk datoranvändare, foto: Fotolia.

Flera författare har anlitat klickfarmer för att nå topplistan över de mest sålda eböckerna på Amazon. Bedrägerierna är en varningslampa för de svenska streamingtjänsterna.

Att Amazons egna imprints dominerar topplistan över de mest sålda eböckerna i USA det första halvåret får möjligen en del storförlag att grymta. Men ett mer allvarligt problem är att böcker lyckas ta sig ända upp till förstaplatsen på Amazons egen topplista i Kindlestore – med hjälp av klickfarmer. Det är inte första gången som författare försöker manipulera Amazons topplistor.

David Gaughran berättar sin blogg om hur boken Dragonsoul, skriven av Kayl Karadjian, dök upp på förstaplatsen över de mest sålda eböckerna på Amazon den 14 juli. Alltså inte gratisböcker, utan betalda.

ANNONS

– Författare uttryckte genast skepsis – på goda grunder. Jag vill inte avslöja hur man hittar klickfarmade böcker, men det här var ett särskilt uppenbart fall. Dragonsoul hade väldigt få recensioner. Den hade varit ute i nio månader men liten eller ingen försäljningshistoria. De fanns inga spår av marknadsföring heller, inga annonser på BookBub eller någon annanstans. Det fanns ingen Facebookkampanj, författaren har bara 57 fans på sin Facebooksida. Faktum är att författaren inte verkade ha någon plattform alls, några dussin Twitterföljare och ingen närvaro på internet bortsett från en blogg med nio prenumeranter, skriver Gaughran.

Boken tog alltså ett språng till förstaplatsen – från en mer undanskymd 385 481:a plats på listan.

Så vad var hemligheten bakom denna plötsliga försäljningsraket? Viral spridning från läsare som älskade boken?

Nej, knappast. Mer troligt är att författaren använt en klickfarm för att articifiellt låna sin bok via Amazons Kindle Unlimited. Dessa fejkade lån motsvarar försäljning när det gäller att ranka böcker. Med ett par tusen utlåningar vid samma tillfälle kan det räcka för att nå toppen på listan.

Ja, jag gillar Boktugg och vill anmäla mig till ert gratis nyhetsbrev.

Klickfarmar kan utföra alla möjliga typer av uppdrag. Du kan blåsa upp dina siffror på Facebook eller Twitter och öka antalet följare. Det ger dig inte bättre räckvidd för dina inlägg men för den som går in och tittar så kan de lätt luras att tro att ”oj, det här var en populär sida”.

Men det finns också andra typer av tjänster som egentligen är rena bedrägerierna. En snabb sökning visar att de kan erbjuda exempelvis ”100 garanterade Kindle Unlimited-lån för 59 dollar” eller rentav ”1000 KU-lån med garanterad top 5-ranking i valfri kategori för 209 dollar”. Till det erbjuds förstås fejkade recensioner och höga betyg, som Boktugg skrivit om tidigare.

Det värsta med dessa bedrägerier är att de faktiskt stjäl pengar från den pott pengar som andra författare skulle ha fått, i alla fall när det gäller Kindle Unlimited där en pott pengar varje månad fördelas utifrån hur många sidor som har lästs av olika författares böcker.

Dessa tjänster är dessutom billigare än de äkta marknadsföringstjänster som finns i USA. Exempelvis BookBub som hjälper författare att nå ut till läsare med budskap om deras böcker.

Nu är Kayl Karadjian inte den förste författaren som provar detta. Gaughran har hittat ytterligare en titel som förstaplatsen bara de senaste veckorna. Och en författare som sysslat skumma taktiker i flera år har nått topp 10 flera gånger under en sexveckorsperiod – med hjälp av klickfarmer.

Så är detta enbart ett problem i USA med dess gigantiska marknad som gör det lönsamt att köpa recensioner eller till och med lån? Nej, tvärtom eftersom det krävs färre fejkade lån för att nå topplistorna på andra Amazonmarknader som Australien, Tyskland, Storbritannien och Kanada.

Enligt Gaughran har Amazon inte gjort någonting för att stoppa bedrägerierna. Trots alla rapporter om manipulationer och trots att många av dem är extremt uppenbara så finns böckerna kvar i systemet – samtidigt som Amazon regelbundet tar bort böcker som bryter mot deras regler på andra sätt.

– Sorry guys, the Kindle Store is broken, avslutar han sitt långa blogginlägg.

När Boktugg tittar in på boken Dragonsoul på Amazon så står det i alla fall att boken är under granskning och för tillfället inte tillgänglig på grund av kvalitetsproblem med eboksfilen.

Här hemma i Sverige kan man direkt dra paralleller till skandalen med eboksutlåningen där ett litet förlag skaffade lånekort runtom i Sverige och masslånade sina egna böcker. De åkte dit därför att det var så uppenbart.

Men teoretiskt sett skulle bedragare kunna göra samma sak här, men mer systematiserat och sälja sina tjänster till fler författare och förlag. Samtidigt är den svenska bokbranschen mindre och det skulle sannolikt snabbare sprida sig och avslöjas.

Hur är det då på Storytel och andra streamingtjänster? Precis som på Kindle Unlimited skulle bedragare kunna bygga ”lyssnarfarmar” för att påverka vissa böckers placeringar på topplistor och dessutom generera royaltyintäkter samtidigt. Det är ett framtidsscenario som alla aktörer på streamingmarknaden behöver ha beredskap för och en övervakning för att motverka.

Bilden: Personen på bilden har ingen koppling till artikeln. Foto: Fotolia.

 


 

 Tack för att du kom hit och läste …

… det gör oss stolta och glada. Till skillnad mot andra sidor, så har vi ingen betalvägg. Det är ett val vi gjort, eftersom vi genuint älskar litteraturen och vill sprida våra nyheter till så många som möjligt.

För att vi ska kunna fortsätta göra det vill vi ge dig chansen att bli vår supporter. Det kostar som en kopp kaffe på stan (39 kronor/mån) och du stöttar den hårdast arbetande lilla redaktionen i landet. En billig peng för alla de tusentals artiklar vi publicerar varje år.
Samtidigt får du tillgång till vår insider-avdelning, med både extramaterial och emagasin.

Vi behöver dig och det tar bara en minut av din tid. Bli en Insider idag >>

Sölve Dahlgren är journalist sedan 25 år tillbaka och författare till åtta böcker. VD och chefredaktör för Boktugg.
Inga kommentarer än

Kommentarer är avstängda.